Агава

Агава. Родина агавы — Мексика, она же дала имя и самой Мексике — в переводе обозначает «место агавы». В Европе впервые появилась в Голландии, а оттуда уже расселялась в другие страны, попала и в Россию. Конечно, у нас она не такая, как у себя дома, живет преимущественно в квартирах, хотя летом появляется и на клумбах. Довольно много ее на Кавказе, в Крыму. Летом на Марсовом поле в Ленинграде тоже можно увидеть высаженную на теплое время агаву — роскошную, с выгнутыми мясистыми колючими листьями, которые от самого корня расстилаются большой увесистой розет—кой.

И у себя на родине агава растет розеткой от корня, только листья у нес намного длиннее и по нескольку килограммов каждый. Лет десяти .от роду она выгоняет стебель до 20 метров высотой с огромным соцветьем желтых цветов на конце. Подсчитано, что такое соцветье состоит из 3—5 тысяч цветков, каждый из которых величиной в самую крупную чайную розу.

Мексиканцы широко используют агаву. Когда в середине розетки листьев появляется почка стебля, ее вырезают, и в образовавшейся выемке начинает собираться сок. Месяцев десять, пока листья не засохнут, ежедневно в выемке накапливается до 5 литров сладкого с своеобразным приятным запахом сока. Его пьют свежим, сбраживают в течение 3 дней и получают хмельной напиток «пульке», из которого добывают сахар и спирт. Вкусный кисло-сладкий мякиш агавы считается национальным блюдом мексиканцев, ее листья едят сырыми, печеными и вареными. Для домашних животных это растение — отличный корм. Из мякоти листьев агавы делают мыло.

Во всю длину листка агавы проходят мощные волокна, сросшиеся с иголкой. Если выдернуть иглу, то и волокно за ней пойдет, получится длинная нитка с иголкой. Острые иглы агавы используют вместо шпилек, шила, гвоздей, из волокон делают обувь, оригинальные сумочки,. веревки, канаты, ковбойные лассо. Листьями накрывают дома.

Размножается агава у себя на родине семенами, ростками, почками-луковицами, которые образуются на концах веток цветущего стебля. Интересно, что уже на дереве из таких луковиц вырастают маленькие сформировавшиеся величиной в хорошую пядь растения, затем они падают на землю, приживаются и растут дальше. У нас на подоконниках и на клумбах агава размножается только отростками. Отделяют черенок листка, помещают во влажный песок, и примерно через месяц он укореняется.

Установлено, что агава содержит сапонины, сахаристое вещество агавозу, смолистые вещества, целый ряд микроэлементов. Препараты из ее листьев оказывают противовоспалительное, жаропонижающее, отхаркивающее, слабительное и мочегонное действие. Некоторые исследователи указывают на использование агавы внутрь при болезнях желудка, печени, наружно — при плохо заживающих ранах, нарывах.

Агава